El mejor alcalde, el rey. Por Lope de Vega

 A continuación de El villano en su rincón, de Lope de Vega antes presentado, me gustaría tratar ahora otra obra del mismo autor, El mejor alcalde, el rey. La vida de Lope parece una amalgama de aventuras novelescas, pasiones vehementes y actos virtuosos de la clase media. Era sorprendentemente prematuro, pues empezó a escribir a los diez años de edad y dejó innumerables obras. “El mejor alcalde, el rey” continúa atrayendo la atención de los críticos porque es una pieza paradigmática entre las obras de Lope. El escenario del drama es la provincia de Galicia, a inicios del siglo XII. El rey era Alfonso VII de León, el Emperador.

 La comedia comienza con que Sancho de Roelas, un campesino, empobrecido, aunque hidalgo, se detiene en el hermoso campo de Galicia, elogiando a su querida Elvira de Albar y cantando cómo la desea con locura. Ella también es de noble linaje, aunque venido a menos. Sancho anuncia a Tello de Neira, su amo, aristócrata y señor de esas tierras, su deseo de casarse con Elvira.

 Don Tello le felicita, le ofrece muchas vacas y ovejas, además de su disposición de honrarle con su presencia en la boda y ofrecerse como padrino. Pero el día de la boda, Don Tello se queda estupefacto ante la belleza de Elvira, tanto que pide que se aplace la boda para el día siguiente con el pretexto de hacer la boda más solemne. Él hace que sus criados, enmascarados, secuestren a Elvira e intenta convencerla de su amor hacia ella, pero Elvira lo rechaza. Sancho, a sugerencia de su padre, va a León para pedir ayuda al rey Alfonso VII. Tras escuchar todo lo sucedido con Don Tello, el rey termina de escribir una carta ordenando a Don Tello liberar a Elvira. Pero enterado que Don Tello no le presta atención, el rey se dispone a viajar personalmente a Galicia, disfrazado de “pesquisidor” y acompañado de tres caballeros. Resulta que se libera a Elvira y se da a conocer todo lo ocurrido desde el frustrado casamiento hasta el presente de la acción. Don Tello la ha llevado al bosque y allí la ha violado. El rey lamenta haber llegado tarde, y como pago de esa ofensa ordena: «Da, Tello, a Elvira la mano para que pagues la ofensa con ser su esposo; y después que te corten la cabeza, podrá casarse con Sancho, con la mitad de tu hacienda en dote.”

 Se trata de un drama de la era medieval o época feudal de España, cuyo tema es la honra de un campesino que tiene que defenderse de los abusos de un noble aristócrata y la inevitable imposición de la justicia por parte del rey.

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